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Hearing Impairment弱聽


一般正常的聽覺閾限為-一般正常的聽覺閾限為-10至25分貝。假如耳朵只可接收到26分貝或以上的音量便會界定為弱聽。弱聽可按其程度分為五個不同的級別:輕度、中度、中重度、重度及極度弱聽。假若聽力較佳的耳朵,其弱聽程度為中度或以上,則會界定為顯著弱聽。

弱聽可按其成因分為「傳導性」、「感音神經性」及「混合性」。傳導性弱聽是外耳道或中耳腔受損所引起;感音神經性弱聽則為耳蝸或聽覺神經受損導致;而混合性弱聽則兩者兼備。弱聽可以是單耳或雙耳的。弱聽的嚴重程度及成因因人而異,治療方法也有不同。

聽覺:

弱聽對兒童的影響因弱聽的程度和性質而不同。輕度弱聽的兒童會難以察覺微弱的聲音和說話;中度弱聽的兒童雖然可以聆聽3至5英尺距離內的日常對話,但是在嘈雜的環境中會出現聆聽困難;重度弱聽的兒童只能接收1英尺內的聲音,對於說話和其他聲音亦難以分辨;而極度弱聽的兒童一般對環境聲音沒有反應,不能依靠聽覺作為主要的溝通方式。

語言:

弱聽會影響兒童在不同階段的語言發展,患有弱聽的兒童能否運用口語溝通,要視乎弱聽何時開始及其嚴重程度。以下的描述是針對一些弱聽程度比較嚴重,及在嬰孩階段、口語尚未開始發展時所發病的情況:

  • 牙牙學語階段
    一般健聽的兒童在二至三個月大會開始有“咕咕”的發聲,到大約六個月大便會有早期的子音和母音的組合如“baba”“mama”。患有弱聽的兒童在這些早期的語言發展階段,大多數會與健聽兒童的發展相若。但由於聽覺問題,他們未能清晰地聽到自己的發聲,所以兒童多數會在發出這些聲音後不久便會停止發出這些音節。
  • 單字階段
    一般健聽的兒童大約一歲多開始說單字,然後單字的數量會迅速增加。患有弱聽的兒童在學習詞彙的速度則明顯較慢。他們在掌握一些較抽象的詞語,例如表達時間及情緒的字眼亦會較弱。對於一些有多重意思的詞語亦會較難理解。
  • 詞語組合∕語法學習
    一般健聽的兒童會在大約兩歲開始說兩個詞語的組合,例如「食包」、「玩車車」。至於患有弱聽的兒童,視乎其弱聽的程度,他們一般都會較遲才開始出現詞語的組合。研究顯示,患有弱聽的兒童,他們在語法方面的發展里程與健聽兒童相若,但其發展速度則較緩慢。他們在掌握一些複雜的語句亦會較為困難。在英文方面,由於弱聽的問題,令他們難以聽到“s”或“ed”等尾音,因此他們亦較難掌握這些音節的意思和用法。
  • 發音
    由於弱聽會影響接收及分析聲音的能力,患有弱聽兒童的語音發展大多會受明顯影響。他們對於一些較高頻律的語音,例如“s”或“f”等通常會較難掌握,亦有些會在聲調和聲線的控制方面出現困難。

認知發展:

患有弱聽的兒童認知能力並不一定有問題。然而,弱聽會影響兒童的語言溝通及發展。欠缺穩固的第一語言基礎(手語或口語)及互動學習經驗,會令兒童難以吸收外界的知識,並窒礙其思考能力的發展,因而未能盡展潛能。

閱讀能力:

很多研究指出,患有弱聽的兒童比健聽兒童的閱讀能力遜色。在聽力受損的情況下,兒童早期的語音發展、後期的詞彙及語法發展往往被延誤。他們的詞彙一般較為貧乏、句子簡單、句式單一。在沒有聲音的情況下,兒童無法在腦中把字句「讀出聲音來」,令閱讀及理解文字變得十分困難。在香港,兒童一般在已學習的廣東話詞彙及語法的基礎上學習漢語書面語。而患有弱聽的兒童在欠缺流暢第一語言的情況下去學習漢語書面語會較為困難。

社交及行為發展:

弱聽令兒童較少與人作語言溝通或交流,因此妨礙他們與其照顧者及朋輩建立關係。當兒童漸漸長大時,由於未能有效地與朋輩溝通,加上自我形象低落,亦可能出現行為及情緒問題。

體能:

患有重度至極度弱聽的兒童可能會有平衡問題。在日常生活中,走路、跑步、或在不平坦的路上,會較容易跌倒;站立排隊時會給人站不定、周身郁的感覺;有些更會從座椅上無故跌落地上。這些情況在黑暗的環境下會更為嚴重。

國際資料顯示,每1000名初生嬰兒中,就有1至2名出現顯著的弱聽問題。香港方面,根據「康復服務中央檔案室」2014年的資料顯示,每1000名15歲以下的兒童就有1.3名登記患有顯著的弱聽問題。

另外,衞生署轄下兒童體能智力測驗服務的資料顯示,每年約有70至80名顯著弱聽的新症個案。

約百分之五十至六十的弱聽個案與遺傳因素有關,包括基因突變、染色體異常,或其他遺傳性疾病等。研究顯示許多基因與弱聽有關,大多數個案是隱性基因遺傳。在香港,衞生署的醫學遺傳科可提供一些常見的基因突變測試。

非遺傳因素方面,由懷孕到兒童成長期間,許多因素均可能影響聽覺系統,例如懷孕時胎兒受到感染、生產過程缺氧、嚴重新生嬰兒黃疸症、腦膜炎、腦創傷等。這些情況會導致耳蝸或聽覺神經受損,令兒童出現「感音神經性弱聽」。另外,外耳道或中耳腔受到感染或阻塞,例如嚴重的耳垢問題或分泌性中耳炎引致中耳閉塞則會導致「傳導性弱聽」。

一些常見的發展障礙,其表徵可能與弱聽相似。例如自閉症譜系障礙、嚴重語言發展障礙、發展遲緩、智力障礙及嚴重的行為問題,因此在診斷時必須考慮上述的情況。

患有弱聽的兒童可能同時兼患發展遲緩或智力障礙、情緒行為問題、腦麻痺、視障問題等。而弱聽也可能是不同種類的先天性綜合症的一部分。

聽覺訓練:

聽覺訓練旨在透過輔助儀器、安靜的聆聽環境及特別設計的課程,使兒童盡量善用其剩餘聽力,以強化他們的聽覺意識。透過日常生活的訓練及教育計劃,可幫助兒童更有效地辨別聲音、促進語言發展、加強認知及社交能力。

語言及溝通訓練:

弱聽會影響兒童的口語發展,因此患有弱聽的兒童一般都需要接受語言及溝通訓練。一般來說,兒童愈早開始接受訓練,效果愈顯著。但是,最終的成效亦取決於兒童聽力受損的程度、何時開始配戴助聽器或接受人工耳蝸移植、兒童的學習能力及家長的參與程度等因素。
有些兒童可能在配戴助聽器後口語發展仍不理想。所以,除了口語訓練外,治療師亦會考慮使用其他溝通模式幫助兒童溝通。現時在香港,聽覺復康大多會採用綜合溝通法作為復康的基本理念,但近年亦會應用手口語雙語發展這個概念。此外,聽覺口語法及口手標音法在一些西方國家都有被應用。以下是針對弱聽兒童復康訓練的方法:

  • 綜合溝通法
    這個理念是讓兒童學習聆聽、分辨聲音、口語發音、口語理解及口語表達;但亦會同時學習手語及唇讀幫助溝通及學習。綜合溝通法會鼓勵弱聽兒童在溝通時同時使用口語、手語、唇讀及書寫。
  • 手口語雙語發展
    這個理念是弱聽兒童應該同時學習運用手語及口語作溝通之用。他們可通過同時學習及運用手語和口語,來充分發展其認知、語言和社交能力。研究顯示,弱聽兒童透過手語學習獲得第一語言,不但沒有阻礙他們的口語能力的發展,反而能促進他們的口語和語文能力。由於語言發展有關鍵時期,手口語雙語運用在兒童早期發展,聽力仍然有限時尤其重要。香港有幼稚園、小學及中學以這個理念訓練弱聽兒童。在上課時,老師會同時使用口語及手語幫助兒童學習。
  • 聽覺口語法
    大部分弱聽兒童的家長都是健聽的;另外,隨著科技的進步,助聽器或人工耳蝸一般都可以很有效地幫助提升弱聽兒童的聽力。因此,大部分家長都會希望訓練其孩子學習口語作為溝通的主要途徑。聽覺口語法的基本理念是弱聽兒童可以練習利用剩餘聽力學習口語作為唯一的溝通方法。這個訓練方法不會鼓勵學習唇讀。家長亦需要學習如何調較環境因素,鼓勵弱聽兒童從留意日常的聲音及聽覺刺激去學習口語理解及表達。

學習方面的對策:

儘早讓兒童發展流暢的第一語言,能幫助兒童建立靈活的思考能力,投入互動學習和社交溝通,並能促進入學後書面語的發展(包括閱讀理解及寫作)。閱讀時,學童需要利用跟題目有關的已有知識,從「上而下」去理解內容。同時,透過對字、詞、句等書面語法的認識,從「下而上」去理解文章並學習新的概念。另外,透過有趣的學習活動提升兒童的閱讀動機、閱讀不同的圖書系列、運用多感官方法輔助字詞學習,能促進語法學習並豐富背景知識,並有效提升兒童的閱讀能力。

醫藥治療:

可針對導致弱聽的不同原因而進行相關治療,例如清除耳垢、使用抗生素治療中耳炎、利用導管清除中耳積液等。至於因遺傳或先天性綜合症導致的弱聽,則需接受遺傳輔導服務及相關的醫藥治療。

助聽器及其他輔助儀器:

很多科學文獻同時指出,愈早使用助聽儀器,愈有利弱聽兒童的語言發展;而雙耳配戴助聽器比單耳配戴更為有效地接收外界聲音。因此患有弱聽的兒童應儘早考慮配戴合適的助聽儀器。事實上即使有了先進的助聽器,亦不能完全恢復兒童的聽力,兒童必須接受相關的聽覺訓練才能有效地增強聽覺及語言發展。在嘈雜環境下要更理想地接收聲源,可透過無線調頻系統配合助聽器同時使用,以減低噪音之影響。

人工耳蝸及聽性腦幹植入:

假若患者的感音神經性弱聽相當嚴重,而配戴助聽器的效果不理想,則可考慮接受人工耳蝸手術。此手術將外置的聲音接收及處理器,連接植入於內耳的電子裝置,直接刺激聽覺神經以接收聲音。若人工耳蝸效果亦不理想,或患者缺乏耳蝸,則可考慮接受聽性腦幹植入手術。聽性腦幹植入的外置儀器與人工耳蝸的相若,不同的是內裏的電子裝置連接於腦幹,直接刺激腦幹內的耳蝸核子。弱聽兒童接受人工耳蝸或腦幹植入手術後,同樣需要接受有關聽覺及語言的復康訓練。

為家長及孩子提供輔導:

在診斷時為家長提供心理輔導,並教導他們與兒童溝通的技巧相當重要。此外,透過鼓勵兒童多用助聽器、提供語言刺激、參加家長支援小組、課室座位安排、定期覆診檢查聽力等,均可有效幫助弱聽的兒童。

及早識別:

醫院管理局的初生嬰兒部透過自動聽性腦幹反應測試,為全港初生嬰兒進行普及聽力檢查計劃。而衞生署轄下家庭健康服務也可透過使用耳聲發射測試為嬰兒檢查聽力。至於衞生署的學生健康服務,則為自願參加健康檢查的中小學生提供聽力測試。

診斷服務:

醫院管理局的耳鼻喉專科、衞生署轄下兒童體能智力測驗服務及學生健康服務均有提供弱聽診斷服務。

醫藥治療及輔助儀器:

醫院管理局會為弱聽兒童提供手術及醫藥治療。自1995年起,三間人工耳蝸內植中心相繼成立,它們分別設於瑪麗醫院、威爾斯親王醫院及伊利沙伯醫院。現時弱聽兒童一般於一歲便可接受人工耳蝸手術。另外,本港醫院、教育局、非政府機構及私人機構,亦有提供語言訓練、聽覺訓練或是手語雙語發展服務。至於助聽器及其他輔助儀器,則可於教育局或私家診所選配。

學前訓練:

本港有特殊幼兒中心和早期教育及訓練中心,專為六歲以下患有明顯弱聽的兒童提供學前訓練計劃。教師會透過不同的學習情境,生活化的活動,運用聽覺、口語、手語幫助幼兒在自然的環境中學習。家長可以透過參與教學的過程中獲得指導,把兒童的學習目標融入於日常的生活經驗當中。另外,其他特殊幼兒中心或幼兒中心兼收弱能兒童計劃亦會為弱聽的兒童提供認知、體能、社交及情緒控制等全面的訓練。

特殊學校:

本港有專為弱聽學童而設的特殊學校,老師受過特殊教育的專業訓練,會因應學生的能力和需要調適課程。上課時,老師會採用綜合溝通法以協助弱聽學童在最少障礙的環境中學習,使其口語、手語及書面語三方面都得到均衡發展,在學校中亦有持續的聽覺及語言訓練,幫助他們更容易融入健聽人士的世界。
近年趨勢顯示,越來越多患有弱聽的兒童入讀主流學校。透過政府給予主流學校的額外撥款及教育支援措施,或由特殊學校所提供的聽障學生增強支援服務,幫助弱聽學童達到更佳的學習效果。

手語雙語共融教育計劃:

同時學習及運用手語和口語,對於有嚴重弱聽的兒童來說,相信能讓他們充分發展認知、語言和社交潛能。
在本港,香港中文大學手語及聾人硏究中心自2006年起推行手語口語並行的「手語雙語共融教育計劃」。至今除了設有嬰兒手語班、手語雙語中文閲讀班、家長手語班外,更於幼稚園、小學及中學推行手語雙語共融教育計劃。

家長支援及訓練:

香港聾人福利促進會、人工耳蝸內植中心、特殊學校及衞生署的兒童體能智力測驗服務等多個政府及非政府機構,均設有家長資源中心、支援小組及家長培訓計劃,為患有弱聽人士的家庭提供協助。

綜合來說,弱聽兒童的發展,取決於多方面的因素,包括弱聽的性質與程度、發病及確診年齡、開始使用聽力輔助儀器的年齡、個別兒童的發展特徵、心理社交狀況,以及所接受的教育及訓練等。及早診斷和適當的治療及訓練是達致理想效果的重要因素。

  • Early Hearing Detection and Intervention (EHDI) (2001). American Academy of Pediatrics (AAP).
  • Joint Committee on Infant Hearing (2000). Year 2000 position statement: principles and guidelines for early hearing detection and intervention programs. Pediatrics, 106(4), 798-817.
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